A las 6 de la tarde, el pueblo de Vale da Trave, sintió un extraño alboroto, era sábado y los dos cafés que existen en el pequeño pueblo, con unos 100 habitantes, fueron cerrados. Los habitantes del pueblo descansaban mayoritariamente porque la tarde era soleada. Los autos comenzaron a llegar junto a la hermosa laguna, inaugurada en 2014. Esta laguna es abastecida por un pozo artesiano de 293 metros de profundidad, atiende gratuitamente a la población con el fin de aprovechar los huertos familiares y la agricultura. Es muy importante para el suministro de agua durante los incendios forestales.


¡Y asómbrate, uno de estos días, yo era Helena Caetano, gerente de Amor Tejo, relajándome a las 9 pm, cuando vi a un zorro ir a la laguna y beber agua!
Subimos la montaña, hacia la meseta de Santo António, un lugar todavía habitado hoy, que en otros tiempos, por su tierra fértil, atraía a algunos habitantes.
En la meseta todavía es posible observar las antiguas canteras de adoquines portugueses.


En el camino hablamos sobre hechos sobre el pueblo, a saber, la marca registrada Terra das Ervanárias.
Cuéntanos a Clarinda Paixão y su esposo José Manuel, gerentes de herboristería, que todo comenzó con una emprendedora, la tía Celeste (abuela de Clarinda), que iba de pueblo en pueblo comprando plantas espontáneas que crecían en la montaña. Vendió estas plantas a herbolarios en Lisboa y Oporto, quienes las transformaron y comercializaron.


Era mediados del siglo XX y el yerno de Tia Celeste compra la Antigua Herbolaria de Anunciada, dejando a Vale da Trave como una de las grandes empresas. En 1980, con la entrada de una nueva generación familiar, se desarrolló la importación y exportación de productos. Así, esta empresa fue la primera en Portugal en iniciar relaciones comerciales directas con India. Además de EEUU, las primeras exportaciones también fueron a Reino Unido, iniciando un avance cada vez más fuerte, que permitió la expansión a otros países, como Alemania, España, Francia y Angola.

Siempre recuerdo que en el pueblo todos conocían de punta de la lengua el valor de las plantas, lo que curaban y trataban, desde tés hasta dulces, todos los que vivimos aquí estábamos acostumbrados a la manera milagrosa de nuestras abuelas de curar algunos de nuestras enfermedades. Y así el pueblo se transformó en la «Terra das Ervanárias».
El pueblo tiene una dinámica diferente, la población joven y menos joven, en un encuentro intergeneracional, lo hace realidad, y por tanto, para el desarrollo. También tienen Wasteland of Vale da Trave y otras organizaciones que colaboran para mantener vivas las tradiciones.


Lo más destacado de este final de la jornada fue la reciente laguna, abierta antes de la pandemia y con una función similar a la mencionada anteriormente. Nos enamoramos del oasis en medio de la montaña.


Allí nos obsequiaron con una sorpresa, preparada por las mujeres de ese pueblo. Aquí las mujeres se empoderan unas a otras y nos invitaron a un té del herbolario local, un pastel casero, unos deliciosos panes, hechos en horno de leña por Madalena Durão, un delicioso melón preparado por Graciete. María Alice, con sus más de 60 años y una sonrisa contagiosa ayudó a preparar la mesa, improvisó en la camioneta.


Tenía los ojos llorosos, como manager de Amor Tejo.


En el camino de regreso, con el corazón lleno, el sol ya estaba allí, contamos la historia de la Gruta do Pena. José Manuel contó cómo lo bajaron por cuerdas, cuando lo descubrieron. Pasamos la pista de encina y pinar y llegamos al pueblo con el corazón lleno, por la hospitalidad y amabilidad con la que nos recibieron.


Prometemos regresar el último sábado de cada mes!


Quieres venir con nosotros a conocer este fantástico pueblo, sus plantas espontáneas, los muros de piedra y su vasto patrimonio material e inmaterial?


Regístrese en facebook.com/amortejotours/
www.amortejo.pt
Puede ver esta y otras rutas en www2.icnf.pt/
https://www.facebook.com/baldio.valedatrave

https://portalalcanede.pt/obras-de-requalificacao-da-lagoa-do-vale-da-trave-inauguradas-oficialmente-a-22-de-junho/